会長所信

2020年度両毛地域青年会議所協議会 会長所信

第50代会長 山口 英雄

【はじめに】
 私たちの生きる時代、そして、この地域は、先人たちの「思い」と「行動」によって創られてきました。それは、今よりも良くありたい、自分以外の誰かにより良く在って欲しいという未来への「思い」すなわち、次の世代や他者などの自分以外のものに向けられた「優しさ」であり、先人たちはそれを現実のものにするために「行動」する「強さ」をもっていました。今の時代や地域はそうした先人たちの優しさと強さによって、今を生きる私たちへ送られてきたのです。私たちの愛する両毛地域は、群馬県東部から栃木県南西部にかけての渡良瀬川流域の豊かな自然、多くの文化や歴史を育んできた地域です。1971年に両毛地区青年会議所懇談会として誕生して以来、50年という永きに渡り、広域の運動体として歴史を築いてきました。多くの先人たちは私たちの住み暮らす両毛地域のことを思い、理想の地域とすべく、この両毛地域青年会議所協議会と名称を変え歩み続けてきました。理想の地域とは、地域の個性と可能性を見据えながら、住民及び地域の発想を取り入れたものを自らが行っていくまちづくりとひとづくりが盛んな地域であります。だからこそ、先人たちは「21世紀の日本において自立した名誉ある両毛を実現する」という目的を掲げ、50年に渡り両毛地域青年会議所協議会の根幹を担ってきたのは「まちづくり」と「交流」なのです。それを軸として、さらに運動を加速させることで、この両毛地域を優しさと強さをもった人で溢れる地域へと昇華させることができるのです。

 

【優しさと強さが連鎖する魅力溢れる両毛地域へ】
 人口減少、少子高齢化など今まさに起きている社会構造の変化は日本全体を凄まじいスピードで変えようとしています。私たちが住み暮らす両毛地域も例外ではなく、この社会構造の変化に伴って、今を生きる私たちが両毛地域に向けて解決すべき、そして考えるべき課題が数多く存在しています。そこで私たちに求められるのは、先人たちより受け継いできたものを繋いで次の世代に送るだけではなく、時代の変化に応じた新たな両毛の魅力を創り出し、次の世代に繋いでいくことなのです。
 優しさと強さをもった人で溢れる両毛地域。それはこの地域に住まう人々が、それぞれの立場で地域を思う「優しさ」とその思いを形にする「強さ」をもって行動することで創ることができます。だからこそ、時代が移り変わる中においても、この両毛地域を思い行動することによって創られた様々な魅力を、今を生きる私たちが時代にあったものへと変化させることが求められているのです。過去から現在、そして未来へと変わり続ける両毛の魅力を地域に住まう人々に実感してもらう事業を行うことで両毛地域への郷土愛が芽生え、この地域を思う優しさと強さは増幅していきます。両毛地域を愛する優しさと強さをもった人の思いと行動が連鎖することで時代の変化に対応し、新たな魅力を創り続ける原動力になると私は確信しております。

 

【優しく強い両毛族を目指して】
 この両毛地域は全国でも稀な、県境を跨いでいながらも、古くは生活、経済、文化の結びつきが非常に深く、繊維産業・自動車産業を中心に北関東有数の工業地帯として栄えた地域でもあります。時代の変化とともに産業形態は変わってきてはいるものの、現在もなお、古くから培われてきた「交流」を礎とした強い絆で結ばれ深い関係性を築いております。現在両毛地域青年会議所協議会には300名を越えるメンバーが所属をしています。青年会議所の活動だけではなく、それぞれの地域においても仕事や地域活動において中心的な役割を担っているメンバーも少なくありません。両毛地域内で活動を共にする青年会議所メンバー間の交流だけではなく、この両毛地域で活躍している同世代の仲間との交流を図ることが、未来に向けて新たな両毛の魅力や両毛地域の可能性を見つけるには重要であります。先人たちが未来に託してくれた「優しさ」と行動によって築き上げてきた「強さ」を私たち責任世代である青年が「両毛族」として次代に繋ぐ覚悟と誇りをもち、その繋がりと思いに共感する新たな「両毛族」を生み出す交流こそが、未来への懸け橋となり両毛をさらに輝く地域へと進化させてくれるのです。

 

【おわりに】
 いつの時代も地域発展の中核を担ってきたのは私たち青年であります。その思いと行動は過去も現在も変わらず、これからも時代によって変化することもなく繋がれていきます。だからこそ、この素晴らしい協議会を立ち上げ、私たちに託してくれた先人でもある諸先輩方に深い敬意もち、感謝をお伝えいたします。また、50年という永きに渡り、受け継がれてきた歴史と伝統を私たちが継承する自覚と覚悟をもって未来に向けて歩み続けていくのです。
私たちの愛する両毛地域をより良いものとするために、共に新たな一歩を歩んでいきましょう。

 

《基本理念》
 未来への新たな一歩を踏み出そう!
 ~交流が創り出す両毛の新たな魅力~

《事業計画》
(1)  両毛地域の魅力を発信するまちづくり事業の実施
(2)  両毛地域の産業を活かした拡大交流事業の実施
(3)  両毛地域青年会議所協議会の歴史を継承する全体会議の実施
(4)  出向者全員で創る周年事業の実施